O tym jak uśmiercono eter

„Prędkość światła jest taka sama we wszystkich poruszających się układach. Ta niewinnie brzmiąca zasada jest jednym z największych osiągnięć ludzkości.” – Albert Einstein „Nie wiem, czym ten eter może być” – Newton   W mitologii greckiej eter (αἰθήρ) jest personifikacją nieba ponad chmurami. Jest górną warstwą powietrza, którym oddychają bogowie. Tales i jego uczniowie twierdzili, że „coś” nie może wyłonić się z „niczego” lub w nim zniknąć. Empedokles wyobrażał sobie, że materia przeplata się z tajemniczym ośrodkiem, który jest lżejszy niż wszystko inne i wypełnia wolne miejsca w tkaninie świata. Stoicy uważali, że wszystkie rzeczy tworzą jedno rozciągnięte kontinuum i […]

Nic nie wiesz Johnie Snow! – część 2 (eter i znieczulenie)

W poprzednim odcinku: syn robotnika zostaje lekarzem. W grudniu 1846 wiadomości o eterze, jako środku znieczulającym zaczęły obiegać Londyn. 18 grudnia London Medical Gazette trąbiła: „magnetyzm zwierzęcy wyparty – odkrycie nowego środka hipnotycznego”. Autor opisywał, że proces znieczulenia polega na tym, że pacjent wdycha parę z eteru przez krótki czas, a efektem winno być wywołanie zamroczenia lub odurzenia”. Bezbarwny, wysoce łatwopalny płyn, który znamy jako eter dietylowy był zwykłe wytwarzany w reakcji kwasu siarkowego i alkoholu etylenowego. Chemicy z łatwością syntezowali go przez wiele lat zanim odkryto właściwości znieczulające. W 1802 Joseph-Luis Gay-Lussac i John Dalton wykorzystali go w badaniach […]

Nic nie wiesz Johnie Snow! – część 1 (pieszo do Londynu)

Początki 15 marca 1813 po dziesięciu miesiacach małżeństwa  Frances „Fanny” Askham  i Williama Snowa, na świat przyszło pierwsze dziecko, chłopiec, który tego samego dnia został ochrzczony imieniem John w kościele Wszystkich Świętych. Rodzina zamieszkała przy North Steet w York.  William był na początku niewykwalifikowanym robotnikiem, ale rejestry chrzcielne podają, że po narodzeniu trzeciego syna stał się woźnicą. Jego dochód wzrósł, co pozwoliło na przeprowadzkę do nowego domu na Wellington Row.  W 1824 William Snow pojawił się w rejestrze podatku od nieruchomości jako właściciel ziemi. Prawdopodobnie została ona odziedziczona po ojcu. W czerwcu 1827, gdy John miał 14 lat, rodzice zaczęli […]

Pijawkowy prognozowator Merryweathera

Dr Merryweather był chirurgiem w Whitby (Yorkshire). W czasie Wielkiej Wystawy Światowej w 1851 zaprezentował bardzo dziwny instrument meteorologiczny. Wynalazek to coś na kształt karuzeli, 12 butelek ułożonych po okręgu, zwieńczonych kopułą podobną do tej na katedrze Św. Pawła. Każda butelka miała pojemność 1 pinty (473ml) i była wypełniona deszczówką na wysokość 1,5 cala. Wewnątrz butelki znajdowała się… pijawka. Merryweather nazwał swoje urządzenie Atmosferycznym Elektromagnetycznym Telegrafem Kierowanym Instynktem Zwierzęcym. W skrócie: Przepowiadacz Burz. Butelki były wykonane z białego szkła, aby oszczędzić pijawkom przygnębienia wynikającego z zamknięcia w odosobnieniu. Pomagało to również we wspólnym prognozowaniu przez pijawki, które widziały się nawzajem. […]

Dlaczego Anglicy jedzą solone masło, czyli fałszowaniu jedzenia

Alphonse Normandy, francuski chemik, który osiedlił się w Londynie był zaskoczony, jak bardzo rozwinięty jest proceder fałszowania jedzenia w tym kraju. We Francji fałszowanie chleba kończyło się karą grzywny, a gdy proceder został powtórzony, zdegradowaniem mistrza do poziomu czeladnika. Dożywotnio. Francja miała tzw. „Conseil de Salubrité”, której zadaniem było czuwanie nad wszystkim, co może stanowić zagrożenie dla zdrowia publicznego, w tym fałszowane żywności. W Paryżu było siedmiu ekspertów, którzy prowadzili nadzór nad rynkami, fabrykami, miejscami rozrywki publicznej, piekarniami itp. W 1851 roku Francja przyjęła pierwsze uogólnione prawo chroniące przed fałszowaniem żywności, które stawiało ten proceder na równi z oszustwami finansowymi. […]